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7 propiedades químicas de la materia

Propiedades químicas

Las propiedades químicas son las propiedades de la materia que solo pueden observarse y medirse realizando un cambio químico o una reacción química. Las propiedades químicas no pueden determinarse tocando o viendo una muestra; la estructura de la muestra debe alterarse para que las propiedades químicas se vuelvan evidentes.

Algunos ejemplos de propiedades químicas son:

  • Toxicidad
  • Inflamabilidad
  • Calor de combustión
  • Estados de oxidación
  • Radiactividad
  • Estabilidad química
  • Vida media

Los científicos usan las propiedades químicas para predecir si una muestra participará en una reacción química. Las propiedades químicas se pueden usar para clasificar compuestos y encontrar aplicaciones para ellos.

Comprender las propiedades químicas de un material ayuda en su purificación, separación de otros químicos o identificación en una muestra desconocida.

Propiedades químicas
Propiedades químicas

Propiedades químicas contra propiedades físicas

Mientras que una propiedad química solo se revela por el comportamiento de una sustancia en una reacción química, una propiedad física se puede observar y medir sin cambiar la composición de una muestra.  Las propiedades físicas incluyen color, presión, longitud y concentración.

Es importante conocer las propiedades químicas de una muestra porque esta información se puede usar para:

  • clasificarlo
  • identificar una muestra desconocida
  • purificarlo
  • separarlo de otra sustancia
  • predecir su comportamiento
  • predecir sus usos

Echemos un vistazo más de cerca a algunos ejemplos de propiedades químicas.

Inflamabilidad

La facilidad con la que algo arderá o se encenderá, es una propiedad química porque no se puede decir simplemente mirando algo con qué facilidad arderá. La prueba de fuego se realiza para determinar qué tan difícil o fácil será quemar un determinado material.

La información sobre la inflamabilidad se usa en los códigos de construcción, códigos de incendios, requisitos de seguro y almacenamiento, manejo y transporte de materiales altamente inflamables.

Propiedades químicas
Propiedades químicas

Calor de la combustión

Esta propiedad química es la cantidad de energía que se libera en forma de calor cuando una sustancia se quema con oxígeno.

Ejemplos de esta propiedad química es una caloría que se convierte en energía dentro del cuerpo y la cantidad de calor generado por la combustión de varios combustibles.

Toxicidad

La cantidad de una sustancia que puede dañar un animal, una planta, una célula, un órgano u otro organismo es su toxicidad. Los materiales con la propiedad química de toxicidad incluyen plomo, cloro gaseoso, ácido fluorhídrico y mercurio.

La toxicidad se mide por la forma en que el plomo, el cloro gaseoso, el mercurio u otra sustancia afectan al organismo; básicamente, por la cantidad de daño que causa al organismo y la rapidez con que se produce ese daño.

Por ejemplo, el plomo es una sustancia tóxica que puede dañar varias partes del cuerpo humano, incluidos los huesos, el corazón, los riñones, los intestinos y los sistemas nervioso y reproductivo.

Propiedades químicas de la materia
Propiedades químicas de la materia

Capacidad de oxidar

Esto es lo que ocurre al ganar oxígeno, perder hidrógeno o perder electrones, y es una propiedad química que da como resultado el número de oxidación de una sustancia que se cambia.

Un ejemplo de esto es el óxido. Con el tiempo, el hierro y el acero (que está hecho de hierro) se oxidarán. Sin embargo, se oxidarán más rápidamente si se combinan con oxígeno puro.

Los ejemplos de oxidación incluyen la forma en que una manzana se pone marrón después de que se ha cortado, la forma en que una moneda se vuelve verde y la forma en que un guardabarros en un automóvil puede oxidarse.

Radiactividad

La emisión de radiación de un átomo con un núcleo inestable es una propiedad química. En la tabla periódica de elementos, los elementos que no tienen isótopos estables se consideran radioactivos.

Algunos de los elementos más radiactivos son hidrógeno, berilio, carbono, calcio, cobalto, zinc y hierro.

Estabilidad química

Esta propiedad química en un ambiente dado, también conocida como estabilidad termodinámica de un sistema químico, se refiere a la estabilidad que tiene lugar cuando un sistema químico se encuentra en su estado de energía más bajo: un estado de equilibrio químico o equilibrio con su entorno.

Este equilibrio durará indefinidamente a menos que algo cambie el sistema.

Vida media

Esta propiedad química es la cantidad de tiempo que tardará la mitad de la sustancia original en descomponerse. Se usa en química nuclear y física nuclear para describir el tiempo requerido para que la mitad de los átomos radiactivos inestables en una muestra experimenten una descomposición radiactiva.

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