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Descubre las 8 propiedades de los polímeros

Propiedades de los polímeros

Muchos materiales encontrados en la naturaleza son polímeros. De hecho, la estructura molecular básica de toda la vida vegetal y animal es similar a la de un polímero sintético. Los polímeros naturales incluyen materiales tales como seda, goma, caucho y madera.

Sin embargo, la mayoría de los polímeros o plásticos utilizados para el diseño de ingeniería son sintéticos y, a menudo, son formulados o “diseñados” por ingenieros químicos para servir a un propósito específico.

Algunas de las propiedades útiles de varios polímeros de ingeniería son alta resistencia o relaciones de módulo a peso, dureza, resistencia, resistencia a la corrosión, falta de conductividad (calor y electricidad), color, transparencia, procesamiento y bajo costo.

Muchas de las propiedades de los polímeros son de hecho exclusivas de los polímeros y se deben a su estructura molecular de cadena larga.

Propiedades de los polímeros

Es posible cambiar las propiedades de un polímero añadiendo estabilizadores o plastificantes. Los estabilizadores se utilizan para aumentar la capacidad de un plástico para resistir la oxidación, para que sea menos sensible al calor o la luz.

Propiedades de los polímeros
Propiedades de los polímeros

Los plastificantes aumentan la flexibilidad de un plástico actuando como un lubricante, disminuyendo la fricción entre moléculas a medida que una cadena de polímero se mueve más allá de otra.

El resultado de todas estas manipulaciones puede ser un polímero tan fuerte como el Kevlar, que se utiliza para fabricar chalecos antibalas, o un material tan fácil de romper como un trozo de papel.

Puede ser tan duro como una bola de boliche o tan suave como un trozo de papel de seda. Puede ser tan frágil como las gafas desechables de poliestireno usadas en fiestas o tan elásticas como una taza de café de espuma de poliestireno.

Capacidad de calor y conductividad térmica

El grado en que el plástico o polímero actúa como un eficaz aislante contra el flujo de calor. El poliestireno en los vasos de plástico desechables no es un aislante muy bueno.

Sin embargo, agregar aire a través del estireno mientras se está polimerizando le da a la espuma de poliestireno el uso de tazas de café desechables, que es un aislante mucho mejor.

Expansión térmica

El grado en que el polímero se expande o contrae cuando se calienta o se enfría. La silicona se usa para sellar ventanas de vidrio en sus marcos porque tiene un coeficiente de expansión térmica muy bajo.

Propiedades de los polímeros
Propiedades de los polímeros

La expansión térmica también se refiere a la cuestión de si el polímero se expande o contrae en la misma cantidad en todas las direcciones.

Los polímeros son generalmente anisotrópicos. Contienen fuertes enlaces covalentes a lo largo de la cadena del polímero y fuerzas de dispersión mucho más débiles entre las cadenas del polímero. Como resultado, los polímeros se pueden expandir en diferentes cantidades en diferentes direcciones.

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Cristalinidad

El grado en que las cadenas de polímero están dispuestas en una estructura regular en lugar de una moda aleatoria.

Algunos polímeros son demasiado amorfos y carecen de la rigidez necesaria para hacer un producto útil. Los polímeros que son demasiado cristalinos también son demasiado frágiles.

Permeabilidad

La tendencia de un polímero a pasar materiales extraños. El polietileno se usa para envolver los alimentos porque es 4000 veces menos permeable al oxígeno que el poliestireno.

Módulo elástico

La fuerza que se necesita para estirar el plástico en una dirección.

Resistencia a la tracción

La resistencia del plástico. Es la fuerza que se debe aplicar en una dirección para estirar el plástico hasta que se rompa.

Resistencia

La capacidad del plástico para resistir la abrasión y el desgaste.

Índice de refracción

El grado en que el plástico afecta la luz a medida que pasa a través del polímero.

Resistencia a la corriente eléctrica

Existe un interés creciente en conducir polímeros, que pueden cargarse y descargarse, y polímeros fotoconductores que pueden absorber una carga eléctrica cuando se exponen a la luz.

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