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Estructura y propiedades de los líquidos ¡Aprende sus características!

Propiedades de los líquidos

El líquido es uno de los estados de la materia. Las partículas en un líquido son libres de fluir, por lo tanto, mientras que un líquido tiene un volumen definido, no tiene una forma definida. Los líquidos consisten en átomos o moléculas que están conectados por enlaces intermoleculares.

A temperatura ambiente, los ejemplos de líquidos incluyen agua, mercurio, aceite vegetal, etanol, etc. El mercurio es el único elemento metálico que es líquido a temperatura ambiente, aunque el francio, el cesio, el galio y el rubidio se licúan a temperaturas ligeramente elevadas.

Estructura de los líquidos

Las moléculas de un líquido, como las de un sólido (y a diferencia de las de un gas), están bastante juntas. Sin embargo, mientras que las moléculas en un sólido se mantienen en posiciones fijas por fuerzas intermoleculares, las moléculas en un líquido tienen demasiada energía térmica como para estar unidas por estas fuerzas.

Es por eso que las moléculas se mueven libremente dentro del líquido, aunque no pueden escapar fácilmente. Mientras que las moléculas de un líquido tienen una mayor cohesión que las de un gas, no es suficiente para evitar que algunas de las que están en la superficie libre del líquido se desprendan.

Propiedades de los líquidos - estructura
Propiedades de los líquidos – estructura

Por otro lado, las fuerzas de cohesión entre las moléculas en la superficie de una masa de líquido y las de dentro hacen que la superficie libre actúe de forma similar a una membrana elástica estirada.

Tiende a acercarse hacia el centro de la masa líquida, a dibujar el líquido en la forma de una esfera, exhibiendo así el fenómeno conocido como tensión superficial.

Propiedades de los líquidos

Si bien la composición química de los líquidos puede ser muy diferente entre sí, este estado de la materia se caracteriza por ciertas propiedades.

Propiedades de los líquidos:

  • Los líquidos son fluidos casi incompresibles. En otras palabras, incluso bajo presión, su valor solo disminuye ligeramente.
  • La densidad de un líquido se ve afectada por la presión, pero en general el cambio en la densidad es pequeño.
  • La densidad de una muestra líquida es bastante constante en todo. La densidad de un líquido es más alta que la de su gas y generalmente más baja que la de su forma sólida.
  • Los líquidos tienen tensión superficial.
  • Aunque los líquidos son comunes en la Tierra, este estado de la materia es relativamente raro en el universo porque los líquidos solo existen en un rango estrecho de temperatura y presión. La mayor parte de la materia consiste en gases y plasma.
  • Las partículas en un líquido tienen mayor libertad de movimiento que en un sólido.
  • Cuando dos líquidos se colocan en el mismo recipiente, pueden mezclarse (ser miscibles) o no (no inmiscibles).
Propiedades de los líquidos
Propiedades de los líquidos

Tensión superficial

Existe una fuerza de atracción entre las moléculas en los líquidos. Además los líquidos pueden fluir hasta que adquieren la forma que maximiza esta fuerza de atracción.

Debajo de la superficie del líquido, la fuerza de cohesión (literalmente, pegarse) entre las moléculas es la misma en todas las direcciones. Las moléculas en la superficie del líquido, sin embargo, sienten una fuerza neta de atracción que las empuja hacia el cuerpo del líquido.

Como resultado, el líquido trata de adoptar la forma que tiene la superficie más pequeña posible con la forma de una esfera. La magnitud de la fuerza que controla la forma del líquido se llama tensión superficial. Cuanto más fuertes sean los enlaces entre las moléculas en el líquido, mayor será la tensión superficial.

También existe una fuerza de adhesión entre un líquido y las paredes del recipiente. Cuando la fuerza de adhesión es más de la mitad de la fuerza de cohesión entre las moléculas líquidas, se dice que el líquido moja el sólido.

Un buen ejemplo de este fenómeno es cuando se mojan varios papeles con agua. La fuerza de adhesión entre el papel y el agua combinada con la fuerza de cohesión entre las moléculas de agua explica por qué las hojas de papel húmedo se adhieren entre sí.

Propiedades de los líquidos
Propiedades de los líquidos

Viscosidad

La viscosidad se utiliza para medir cuánto se resisten los líquidos a fluir. Los aceites para motores son más viscosos que la gasolina, por ejemplo, y la miel es más viscosa que los aceites vegetales utilizados en los aderezos para ensaladas.

Debido a que las moléculas más cercanas a las paredes de un tubo de pequeño diámetro se adhieren al vidrio, la viscosidad mide la velocidad a la que las moléculas en el medio de la corriente de líquido o gas fluyen más allá de esta capa externa de moléculas más o menos estacionarias.

Por lo tanto, la viscosidad depende de cualquier factor que pueda influir en la facilidad con que las moléculas se deslizan una sobre otra.

Los líquidos tienden a volverse más viscosos a medida que las moléculas se vuelven más grandes o cuando aumenta la cantidad de enlaces intermoleculares. Se vuelven menos viscosos a medida que aumenta la temperatura.

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