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Las 8 propiedades cualitativas de la materia

Propiedades cualitativas

Las propiedades cualitativas de la materia son aquellas que no se pueden medir directamente y que no se pueden expresar mediante cantidades (no existen unidades de medida que las puedan definir).

Ejemplos de propiedades cualitativas:

  • Olor
  • Color
  • Sabor y textura
  • Dureza: no se puede medir directamente aunque existen escalas comparativas
  • Maleabilidad
  • Ductilidad
  • Brillo
  • Opacidad
Propiedades cualitativas
Propiedades cualitativas

Diferencias entre las propiedades cualitativas y cuantitativas

Mientras que las propiedades cualitativas miden la calidad de la materia, las cuantitativas miden la cantidad.

Ejemplos de propiedades cuantitativas:

  • Masa
  • Volumen
  • Temperatura
  • Densidad
  • Peso
  • Puntos de fusión y ebullición
  • Refracción
  • Conductividad térmica
  • Conductividad eléctrica
  • Concentración

Propiedades cualitativas de la materia

Como vimos anteriormente las propiedades cualitativas no se pueden medir, pero sí se pueden describir. Vemos cuáles son y ejemplos de cada una.

Olor

La relación entre la calidad del olor y las propiedades moleculares es sin duda el problema más importante en el olfato. A pesar de la sofisticación en la caracterización química de las moléculas, la caracterización perceptual que la acompaña ha tenido poca utilidad cuantitativa, basándose principalmente en la descripción enumerativa.

Como resultado del escaso interés en el tema fuera de la industria y poco acuerdo sobre cómo medir la calidad, no se ha desarrollado una base de datos sustancial para la calidad del olor.

Propiedades cualitativas
Propiedades cualitativas

Un ejemplo donde se tienen en cuenta el olor y se intenta describir es en la enología, ciencia que estudia el vino. En este campo es muy importante poder distinguir los diferentes olores que desprende el vino para poder calificarlo.

Color

El color es algo que percibimos por medio de la vida cuando se interpretan señales nerviosas de distintas longitudes de onda del espectro electromagnético.

Los objetos absorben un parte de las ondas electromagnéticas y lo que uno ve es lo que se refleja. El ojo recibe la información y puede distinguir los colores según las longitudes de ondas correspondientes.

La propiedad cualitativa del color se utiliza en muchos campos ya que es lo primero que percibimos cuando vamos a adquirir un producto.

Sabor y textura

Si bien el sabor y la textura estimulan dos sentidos diferentes, se suelen agrupar porque cuando ingerimos algo percibimos las dos cosas. El sabor es percibido por medio de las papilas gustativas, mientras que la textura es percibido por nuestro sentido del tacto en la boca.

Estas propiedades cualitativas se tienen en cuenta en la industria alimenticia, por ejemplo para la elaboración de papas fritas más crocantes y sabrosas.

Dureza

La dureza es la capacidad que tiene un elemento para soportar presiones y golpes. En las diferentes ares de estudio ses utilizan diferentes escalas para medir la dureza. A pesar de ser una propiedad cualitiativa se busca hacer un tipo de medición.

Por ejemplo en geología, para estudiar las rocas se utiliza la escala de Mohs. Donde la dureza se mide del 1 al 10, donde 1 es la dureza más blanda como por ejemplo el talco y 10 es la dureza más dura donde se encuentra el diamante.

Maleabilidad

La maleabilidad es la propiedad que tienen los elementos para poder deformarse sin llegar a romperse. De esta manera se pueden crear laminas muy finas sin que se llegue a quebrar el material.

Un ejemplo es el oro que por su gran maleabilidad se pueden crear finas laminas.

Ductilidad

La ductilidad es parecida a la maleabilidad porque también es una propiedad donde el material puede deformarse sin romperse. Pero la diferencia es que la ductilidad es la propiedades del material para estirarse y así formar cables.

Propiedades cualitativas
Propiedades cualitativas

El cobre es un ejemplo de un material con un gran poder de ductilidad. Es por es que se encuentran cables de cobre en muchos objetos, hasta existen cables diminutos de cobre.

Brillo

El brillo es la capacidad que tiene un material de emitir luminosidad. El brillo superficial se utiliza en astronomía para describir el brillo aparente de objetos astronómicos.

En geología el brillo sirve para medir la manera en que una roca o gema pueden reflejar la luz.

Opacidad

Se podría decir que la opacidad es lo contrario al brillo. En este caso se tiene en cuenta la capacidad de un material para no dejar pasar la luz en proporciones aceptables.

Para estudiar la opacidad se emplea la radiación infrarroja, la luz ultravioleta y los rayos X, para poder evaluar cuáles rayos deja pasar el material.

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