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Cobre: propiedades, especificaciones y clasificaciones

Propiedades del cobre

Las propiedades del cobre hicieron que sea el elemento metálico más antiguo utilizado por el hombre. Su uso data de tiempos prehistóricos. El cobre ha sido extraído durante más de 10.000 años.

El registro del uso de cobre más antiguo es un colgante hallado en Iraq con fecha del 8700 AC. El cobre se fundía a partir de simples óxidos de cobre.

El mayor uso final para este elemento se encuentra en la industria de la construcción. Las aplicaciones relacionadas con la industria de la construcción para el cobre incluyen:

  • Techumbre
  • Revestimiento
  • Sistemas de agua de lluvia
  • Sistemas de calefacción
  • Tuberías y accesorios de agua
  • Líneas de petróleo y gas
  • Cableado eléctrico

La industria de la construcción es el mayor consumidor de aleación de cobre. La siguiente lista es un desglose del consumo de cobre por industria sobre una base anual:

  • Industria de la construcción  47%
  • Productos electrónicos  23%
  • Transporte  10%
  • Productos de consumo 11%
  • Maquinaria industrial  9%

Propiedades del cobre

La palabra cobre proviene de la palabra latina ‘cuprum’, que significa ‘mineral de Chipre’. Esta es la razón por la cual el símbolo químico del cobre es Cu.

El cobre tiene muchas propiedades extremadamente útiles, que incluyen:

  • Buena conductividad eléctrica
  • Buena conductividad térmica
  • Resistencia a la corrosión
Propiedades del cobre
Propiedades del cobre

Buena conductividad eléctrica

El cobre tiene la mejor conductividad eléctrica de cualquier metal, excepto la plata. Una buena conductividad eléctrica es lo mismo que una pequeña resistencia eléctrica.

Una corriente eléctrica fluirá a través de todos los metales, sin embargo, todavía tienen cierta resistencia, lo que significa que la corriente necesita ser empujada (por una batería) para seguir fluyendo. Cuanto mayor es la resistencia, más difícil es empujarla.

La corriente fluye fácilmente a través del cobre gracias a su pequeña resistencia eléctrica, sin mucha pérdida de energía. Esta es la razón por la cual los cables de cobre se usan en los cables de red en casas y bajo tierra.

El alambre de cobre se puede enrollar en una bobina. La bobina producirá un campo magnético y, al estar hecha de cobre, no desperdiciará mucha energía eléctrica.

Las bobinas de cobre se pueden encontrar en:

  • Electroimanes
  • Motores Bombas: electrodomésticos
  • Dynamos: Bicicletas, centrales eléctricas
  • Transformadores

 Buena conductividad térmica

El cobre es un buen conductor de calor. Esto significa que si calientas un extremo de un trozo de cobre, el otro extremo alcanzará rápidamente la misma temperatura. La mayoría de los metales son buenos conductores; sin embargo, aparte de la plata, el cobre es el mejor.

El cobre se usa en muchas aplicaciones de calefacción porque no se corroe y tiene un alto punto de fusión. El único otro material que tiene una resistencia similar a la corrosión es el acero inoxidable. Sin embargo, su conductividad térmica es 30 veces peor que la del cobre.

Se utiliza en muchas aplicaciones donde la transferencia de calor rápida es importante. Éstas incluyen:

  • Plato de cobre: Fondos de cacerola
  • Tubos de cobre
  • Disipadores de calor
Propiedades del cobre
Propiedades del cobre

Resistencia a la corrosión

El cobre es bajo en la serie de reactividad. Esto significa que no tiende a corroerse. Esto es importante para su uso en tuberías, cables eléctricos, cacerolas y radiadores.

También significa que es adecuado para uso decorativo. Las joyas, estatuas y partes de edificios pueden estar hechos de cobre o bronce y seguir siendo atractivos durante miles de años.

Sirve para aleaciones

El cobre se puede combinar fácilmente con otros metales para hacer aleaciones. La primera aleación producida fue cobre fundido con estaño para formar bronce, un descubrimiento tan importante que los períodos de la historia se llaman La Edad del Bronce.

Mucho más tarde llegaron el latón (cobre y zinc) y, en la era moderna, cuproníquel (cobre y níquel). Las aleaciones son más duras y más fuertes que el cobre puro.

Antimicrobiano

El cobre es inherentemente antimicrobiano, lo que significa que matará rápidamente a las bacterias, virus y hongos que se asienten en su superficie.

Esta propiedad se está viendo en la instalación de superficies hechas de cobre y aleaciones de cobre en hospitales y otras áreas donde la higiene es una preocupación clave.

Cobre: propiedades, especificaciones y clasificaciones
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